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High-Tech Pictures Reveal How Hummingbirds Hover

Science Image: hummingbirdImageCourtesy of Oregon University

Hummingbirds are famous for their hovering ability, which lets them linger in front of flowers and feast on their nectar. But just how the creatures manage to stay aloft has intrigued researchers for years. New findings published this week in the journal Nature indicate that when it comes to flying, a hummingbird's style is halfway between that of a bird and an insect.Previous investigations into the flight of the hummingbird had suggested that it could be employing the same mechanisms as insects, which often hover and dart in a manner similar to the bird. "But a hummingbird is a bird, with the physical structure of a bird and all of the related capabilities and limitations," explains Douglas Warrick of Oregon State University. "It is not an insect and it does not fly exactly like an insect." To unravel the hummingbird's aerial secrets, Warrick and his colleagues used a technique called digital particle imaging velocimitry (DPIV). Usually employed by engineers, DPIV uses microscopic particles of olive oil that are light enough to be moved to and fro by the slightest changes in air currents. As a pulsing laser illuminates the droplets for short periods of time, a camera captures them on film. From the resulting images, the scientists determined exactly how the bird's wings move the air around them.

The results indicate that hummingbirds get 25 percent of their lift capacity from the upstroke beating of their wings; the other 75 percent of the lift comes from each downstroke. Insects, in contrast, divide the work equally, getting 50 percent of the lift from each, and other types of birds rely solely on the downstrokes. "What the hummingbird has done is take the body and most of the limitations of the bird," Warrick says, "but tweaked it a little and used some of the aerodynamic tricks of an insect to gain hovering ability." --Sarah Graham


New Movement in Parkinson's
So far researchers and clinicians have found no way to slow, stop or prevent Parkinson's disease. Although treatments do exist--including drugs and deep-brain stimulation--these therapies alleviate symptoms, not causes. In recent years, however, several promising developments have occurred. Such findings are feeding optimism that fresh angles of attack can be identified.


Scientists Breed Sturdier Rice Plants
Some 23 percent of all the calories consumed by the world's population come from rice, making it one of the most important foodstuffs on the planet. Now scientists in Japan and China report that they have developed a hardier rice plant that resists collapsing in inclement weather, leading to higher crop yields. The results, the researchers say, could "pave the way for a new green revolution."


Scans Show How Hypnosis Affects Brain Activity
The word "hypnosis" tends to conjure up images of subjects partaking in silly activities they might not otherwise agree to. But over the past few decades, scientific study of hypnosis has begun to identify how the approach can work to alter processes such as memory and pain perception. According to a new report, hypnotic suggestions regulate activity in certain regions of the brain and can help it manage cognitive conflicts.


Chemical Test IDs Currency Associated with Drugs
Scientists have developed a new weapon for the war on drugs: a novel method for tracing the illicit substances on currency. Study results indicate that the pattern of contamination on money recovered from drug-related crime scenes is significantly different than that seen on bills in regular circulation.


Psyching Out Evolutionary Psychology: Interview with David J. Buller
Philosopher of science David Buller has a bone to pick with evolutionary psychology, the idea that some important human behaviors are best explained as evolutionary adaptations to the struggles we faced tens to hundreds of thousands of years ago as hunter-gatherers.


 

Why do bees buzz?

M. O'Malley

Newton, Mass.

Gard Otis, a professor of environmental biology at the University of Guelph in Ontario, Canada, who studies bee behaviour, ecology and evolution, explains

Bees buzz for two reasons. First, the rapid wingbeats of many species create wind vibrations that people hear as buzzes. The larger the bee, the slower the wingbeat and the lower the pitch of the resulting buzz. This is a phenomenon of the wingbeats and not specifically of bees--some flies, beetles, and wasps also have buzzy flight caused by their wingbeats.

In addition some bees, most commonly bumblebees (genus Bombus), are capable of vibrating their wing muscles and thorax (the middle segment of their body) while visiting flowers. These vibrations shake the pollen off the flower's anthers and onto the bee's body. Some of that pollen then gets deposited on the next flower the bee visits, resulting in pollination. The bee grooms the remainder of the pollen onto special pollen-carrying structures (on the hind legs of most bees) and takes it back to the nest to feed to the larvae.

When bumblebees vibrate flowers to release pollen, the corresponding buzz is quite loud. Honeybees (genus Apis) are incapable of buzz-pollination and are usually quiet when foraging on flowers. As an aside, some flowers are adapted to pollination by pollinators capable of "buzz-pollination." Tomatoes, green peppers and blueberries all have tubular anthers with the pollen inside the tube. When the bee vibrates the flower, the pollen falls out of the tubular anther onto the bee. Consequently, bumblebees pollinate these crops much more efficiently than honeybees do.

Answer posted on July 04, 2005

 


 

 

 

by Merriam-Webster

Main Entry: sci·ence
Pronunciation: 'sI-&n(t)s
Function: noun
Etymology: Middle English, from Middle French, from Latin scientia, from scient-, sciens having knowledge, from present participle of scire to know; probably akin to Sanskrit chyati he cuts off, Latin scindere to split -- more at SHED
1 : the state of knowing : knowledge as distinguished from ignorance or misunderstanding
2 a : a department of systematized knowledge as an object of study <the science of theology> b : something (as a sport or technique) that may be studied or learned like systematized knowledge <have it down to a science>
3 a : knowledge or a system of knowledge covering general truths or the operation of general laws especially as obtained and tested through scientific method b : such knowledge or such a system of knowledge concerned with the physical world and its phenomena : NATURAL SCIENCE
4 : a system or method reconciling practical ends with scientific laws <culinary science>
5 capitalized : CHRISTIAN SCIENCE

 

 

 

 

[Do lat. scientia.]
S. f. 
1. Conhecimento (3): 
2. Saber que se adquire pela leitura e meditação; instrução, erudição, sabedoria. 
3. Conjunto de conhecimentos socialmente adquiridos ou produzidos, historicamente acumulados, dotados de universalidade e objetividade que permitem sua transmissão, e estruturados com métodos, teorias e linguagens próprias, que visam compreender e, poss., orientar a natureza e as atividades humanas. 
4. Campo circunscrito, dentro da ciência (3), concernente a determinada parte ou aspecto da natureza ou das atividades humanas, como, p. ex., a química, a sociologia, etc. 
5. A soma dos conhecimentos humanos considerados em conjunto: 2 
6. Pop. Habilidade intuitiva, sabedoria: & 
u Ciência aplicada. 
1. Ciência (3) que é produzida com a intenção de ser aplicada a objetivos práticos. [Cf. tecnologia e ciência pura.] 
u Ciência básica. 
1. Ciência (3) que trata dos aspectos mais gerais ou fundamentais da realidade, ger. sem preocupação com as suas aplicações práticas a curto prazo. 
2. Ciência (3) que tem participação fundamental nos conhecimentos necessários ao exercício de um campo de atividade: a anatomia, a bioquímica, etc. 
u Ciência cristã. 
1. Misto de religião e medicina mental, fundada em 1866 nos E.U.A. por Mary Baker-Eddy (1821-1910). 
u Ciência da computação. Inform. 
1. Disciplina que estuda o projeto, a operação, o uso e a programação de computadores, aliando aspectos da matemática, da lógica, da engenharia e da teoria da informação. 
u Ciência infusa. 
1. A que se supõe vinda de Deus por inspiração. 
u Ciência pura. 
1. Ciência (3) em que a investigação é feita sem qualquer preocupação com a aplicação. [Cf. ciência aplicada.] 
u Ciências biológicas. 
1. Biol. O conjunto das ciências [ v. ciência (4) ] cujos conhecimentos são fundamentalmente orientados para o estudo da biologia, ou são derivados dela: a biologia, a biofísica, a farmacologia, etc. 
u Ciências contábeis. 
1. O conjunto das ciências aplicadas, ou afins, ou derivadas, ou que contribuem fundamentalmente para a contabilidade (1): a contabilidade e a administração. 
u Ciências da natureza. 
1. Ciências naturais. 
u Ciências da saúde. 
1. O conjunto das ciências básicas (2) e aplicadas que tratam da saúde humana e animal: a medicina, a odontologia, a veterinária, etc. 
u Ciências da Terra. 
1. As ciências [ v. ciência (4) ] que tratam do meio físico ao redor do homem: a oceanografia, a geologia, a geografia física, a climatologia, etc.; geociências. 
u Ciências da vida. 
1. O conjunto formado pelas ciências biológicas e da saúde. 
u Ciências econômicas. 
1. Economia (1). 
u Ciências empíricas. 
1. As ciências [v. ciência (4)] que são formadas pela observação da natureza e por teorias e hipóteses que podem ser com ela diretamente confrontadas. [Cf. ciências formais.] 
u Ciências exatas. 
1. As ciências [ v. ciência (4) ] que se baseiam em teorias, normalmente expressas matematicamente, capazes de fornecer conceitos precisos. 
u Ciências experimentais. 
1. Aquelas cujo método exige o recurso da experimentação. 
u Ciências físicas. 
1. A física, a química, e ciências afins, como a meteorologia, a hidrologia, a geologia. 
u Ciências formais. 
1. As ciências [v. ciência (4)] que têm como objetivo de estudo sistemas matemáticos, lógicos e similares, que não se referem, diretamente, à realidade física. [Cf. ciências empíricas.] 
u Ciências humanas. 
1. As ciências [ v. ciência (4) ] que têm como objetivo de estudo o comportamento do homem e os fenômenos culturais humanos: a psicologia, a antropologia, a história, a sociologia, etc. 
u Ciências jurídicas. 
1. O conjunto das ciências derivadas do direito (13), ou fundamentalmente influenciadas por ele: o direito internacional, o direito criminal, etc. 
u Ciências lingüísticas. 
1. A lingüística e a fonética. 
2. Aquelas que tratam da linguagem e das línguas, como a lingüística, a lingüística aplicada, a neurolingüística, a psicolingüística e a sociolingüística. 
u Ciências matemáticas. 
1. As ciências [v. ciência (4)] em que as investigações fazem uso da matemática, ou são fundamentalmente influenciadas por ela, ou são dela derivadas: a matemática, a estatística, a física teórica, etc. 
u Ciências morais. 
1. As que estudam os sentimentos, pensamentos e atos do homem, aquilo que constitui o espírito humano. 
u Ciências naturais. 
1. As ciências [v. ciência (4)] que têm como objetivo de estudo a natureza em torno do homem, sendo este incluído apenas na condição de animal natural: a física, a química, a astronomia, a geologia, a biologia. [Cf. história natural.] 
u Ciências normativas. 
1. Aquelas que, como a lógica e a moral, traçam normas ao pensamento e à conduta humana. 
u Ciências ocultas. 
1. Ocultismo (1). 
u Ciências políticas. 
1. O conjunto das ciências que estudam a organização e o funcionamento do Estado, e as interações dos grupos nele existentes: a política, a sociologia, etc. 
u Ciências sociais. 
1. As ciências [v. ciência (4)] que têm como objetivo de estudo os grupos humanos: a sociologia, a antropologia, a geografia humana, a história, a lingüística, a pedagogia, a psicologia social. 

 

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